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Montée des eaux, vents violents : l'ouragan Michaël dévaste le nord ouest de la Floride

(Vidéos) - Troisième ouragan le plus puissant à toucher terre aux Etats-Unis, Michaël a ravagé le nord ouest de la Floride entre hier et aujourd'hui. Classé en catégorie 4 à son arrivée, il poursuit désormais sa route vers le Nord Est sous la forme d'une tempête tropicale.
Par Karl Lorand avec l'AFP
Par Karl Lorand avec l'AFP
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Panama City
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La ville de Panama City en Floride a été complètement dévastée. ©Capture d'écran vidéo

Rues jonchées de débris, maisons éventrées... Des milliers de soldats et de secouristes s'activaient jeudi dans le nord-ouest de la Floride, ravagé par le dévastateur ouragan Michael, dont les vents d'une puissance inouïe ont causé la mort d'au moins deux personnes.

"C'était violent, vraiment violent", a relaté à l'AFP John Huskey, habitant de Panama city, station balnéaire frappée en première ligne par l'ouragan de catégorie 4 sur 5 quand il a touché terre.

Un timelapse du passage de l'ouragan Michaël

Les rues de Panama City étaient recouvertes de branches d'arbres, toitures arrachées, morceaux de verre. Les vents s'y sont déchaînés mercredi pendant presque trois heures, selon des journalistes de l'AFP.

"D'abord le grenier s'est effondré, tout est allé très vite", a décrit à l'AFP Rene Scott, une résidente. "Ensuite mon toit s'est écroulé. (...) Je suis juste tellement soulagée que nous nous en soyons sortis, parce que j'ai pensé rester piégée là". "Je ne m'attendais pas à une tempête comme celle d'aujourd'hui, et je n'ai pas pris les précautions que j'aurais dû prendre", a-t-elle reconnu.

Des centaines de milliers de personnes restaient jeudi privées de courant dans plusieurs Etats du sud-est des Etats-Unis et les communications demeuraient très difficiles. 

Certaines maisons aux fines cloisons de bois ont été mises en pièces. Des auvents et des façades se sont écroulés sur des voitures. Dans la marina de Panama City, des voiliers ont été projetés les uns contre les autres.

 

Après avoir charrié des vents de 250 km/h, l'ouragan Michael a été rétrogradé en tempête tropicale. La Floride traversée, il a poursuivi sa course en Alabama et en Géorgie, et se trouvait au dessus de la Caroline du Sud jeudi.

"C'est une dévastation impensable", a commenté jeudi Rick Scott, le gouverneur de la Floride. "J'ai entendu dire que beaucoup de personnes ont été blessées", a-t-il ajouté. Le gouverneur a appelé la population à limiter les sorties à l'extérieur: "Il y a des lignes électriques tombées par terre. Il y a des arbres partout au sol"

Bilan incertain

L'étendue des dommages restait incertaine jeudi matin. Tout comme le bilan des victimes. Les autorités ont confirmé pour l'instant deux décès, l'un en Floride et l'autre en Géorgie.

Le premier, en Floride, est dû à une chute d'arbre, a dit à l'AFP une porte-parole du comté de Gadsden. En Géorgie, une fillette de 11 ans a été tuée lorsqu'un auvent de garage a atterri sur sa maison, a indiqué à l'AFP le chef des secours du comté de Seminole.

Deux hôpitaux de Panama City ont été endommagés, a indiqué le gouverneur Scott, précisant qu'ils étaient "en voie d'être fermés". Des cliniques de campagne sont installées pour traiter les victimes, a assuré l'élu républicain. "Ma plus grande préoccupation est de perdre éventuellement des vies", a-t-il dit.

Dans la ville de Dothan, en Alabama, des panneaux publicitaires et des poteaux électriques ont été arrachés, les toits en tôle de plusieurs commerces ont volé ou se sont affalés, des arbres ont été arrachés et certains, tombés en travers de la route avaient été tronçonnés au petit matin pour permettre aux voitures de circuler, selon des journalistes de l'AFP sur place.

Le courant était coupé à différents carrefours et la police faisait la circulation. La pluie avait déjà été absorbée.

Reconstruction "rapide"

La reconstruction "va être rapide. On fera en sorte qu'elle soit rapide", a promis le président Donald Trump, interviewé jeudi par la chaîne Fox News. L'ouragan était "incroyablement destructeur et puissant", a-t-il commenté, en qualifiant le cyclone de "bolide"

Lors d'un meeting la veille, M. Trump avait indiqué qu'il se rendrait "très rapidement en Floride".

"Nous sommes concentrés sur les missions de secours de vies humaines, la recherche et le sauvetage, et nous commençons à évaluer l'impact catastrophique de l'ouragan", a de son côté déclaré le vice-président Mike Pence.

 

A 11 heures ce matin, l'ouragan Michael générait des vents de 85 km/h, et il se déplaçait à 37 km/h, selon le bulletin du Centre national des ouragans. Sa vitesse devrait continuer à augmenter, ont précisé les météorologues. 

Il touchera la Virginie jeudi soir, où des précipitations jusqu'à environ 22 cm sont attendues par endroits, pouvant conduire à de dangereuses inondations. Michael devrait ensuite atteindre l'Atlantique tard jeudi ou vendredi matin. 

Les Etats-Unis ont subi l'an dernier huit tempêtes de forte puissance et trois ouragans majeurs --Irma, Maria et Harvey. Ce dernier a provoqué 125 milliards de dollars de dégâts et inondé la métropole de Houston.

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