Porto Rico : le radiotélescope d'Arecibo s'est effondré

Par 02/12/2020 - 09:48
01/01/2020 - 00:00

C’était l’un des télescopes les plus célèbres de la planète. Sur l’île de Porto Rico, le radiotélescope d’Arecibo, utilisé par les astronomes du monde entier avait permis de découvrir les premières planètes en orbite autour d’une autre étoile que le Soleil.

    Porto Rico : le radiotélescope d'Arecibo s'est effondré

Après 57 ans de service, le radiotélescope d'Arecibo à Porto Rico s'est effondré. Mondialement connu, le télescope avait contribué à la découverte des premières planètes en orbite autour d'une autre étoile que le soleil. Il avait aussi permis la réalisation des premières cartes de la surface de Vénus. Le télescope était aussi l'un des principaux radars du programme de défense planétaire de la NASA. Une structure qui permettait aux scientifiques de l'agence spatiale américaine d'observer les astéroïdes s'approchant de la Terre. 

Le 10 août et le 6 novembre dernier, deux des câbles qui soutenaient la plateforme avaient rompu pour une cause inconnue. La chute des câbles qui supportait près de 900 tonnes d'instrument, avait endommagé la parabole.

La fondation des Sciences qui finance l'observatoire, avait jugé que le télescope était désormais trop instable estimant l'ouvrage irréparable. Des travaux de démolition étaient prévus et les accès à la structure avaient été interdits par crainte d'un effondrement. Un écroulement qui s'est produit ce mardi peu avant 8h. Plusieurs éminents scientifiques ont réagi à l'annonce, estimant que la disparition de ce radiotélescope était une perte considérable pour l'astronomie. 

Un télescope immortalisé au cinéma 

 Hormis la communauté scientifique, Arecibo était aussi entré dans l'histoire de la pop culture, immortalisé au cinéma dans la célèbre scène d'action de James Bond, dans le film Golden Eye ou encore dans le film Contact où Jodie Foster tentait grâce à lui de décoder les messages extraterrestres. A Porto Rico, c'est un symbole fort qui s'effondre dans un pays en proie à la crise depuis le passage de l'ouragan Maria.

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