Jacob Desvarieux : portrait d'un artiste aux multiples facettes

Par 30/07/2021 - 18:08 • Mis à jour le 30/07/2021 - 17:18

Guitariste reconnu, co-fondateur du groupe mythique Kassav, Jacob Desvarieux restera dans toutes les mémoires des amoureux du zouk et bien au-delà. Il s'est éteint ce vendredi à l'âge de 65 ans, laissant des millions de fans orphelins aux quatre coins du monde. Portrait d'un monstre sacré de la musique antillaise.

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Tombé dans la musique dès l'adolescence

Une voix rauque et un doigté exceptionnel qui résonneront encore longtemps …Jacob Desvarieux est né à Paris le 21 novembre 1955. C’est en Guadeloupe qu’il grandit et passe son enfance, avant de partir vers le Sénégal avec sa mère, alors qu’il est tout juste adolescent.Très tôt, il n’imagine pas d’autres voies que la musique. Vers l’âge de 16 ans, il fait ses premiers pas dans le milieu en montant un groupe de rock avec quelques amis à Marseille.

Le zouk en étendard 

À 22 ans, sa rencontre avec Pierre Edouard Décimus à Paris marque le début de sa carrière avec la création du groupe mythique Kassav. Ensemble, ils cherchent la voie d’une musique antillaise neuve, un nouveau style qu’ils appelleront le zouk . "Une idée mégalo", disait Jacob, qui hissera pourtant ses titres comme "Yélélé", "Oh Madiana", "Gorée" ou encore "Banzawa", parmi les meilleurs tubes de l’époque. 
La chanson "Zouk la sé sel médikaman nou ni" sortie en 1984, devenue hymne zouk par excellence, s'est vendue à plus d’un million d’exemplaires en 1990.

Un artiste aux multiples facettes

En 1999, Jacob Desvarieux sort "Euphrasine’s blues", son premier album solo. S’ensuivent plusieurs collaborations avec son amie Jocelyne Béroard mais aussi Passi, Admiral T, Lynsha, Dédé St Prix, Missié sadik et bien d’autres, qui marqueront les esprits, sans oublier ses talents d’acteur dans Siméon réalisé par la martiniquaise Euzhan Palcy, entre autres.

Avant-gardiste, Jacob Desvarieux a été de ceux qui ont toujours placé le zouk au sommet… et pour preuve, son concept du Grand Méchant Zouk est aujourd’hui un rendez-vous culte en France : chacune des éditions rassemble des milliers de spectateurs dans une ambiance de ferveur.

Sa reconnaissance va au-delà de l’univers antillais, le co-fondateur du groupe Kassav a aussi été fait officier de l'Ordre National de la Légion d'Honneur, officier des Arts et des Lettres et également de l'Ordre du Mérite sénégalais en 1996.

Des talents et trésors qu’il cultivait par milliers et qui conserveront à jamais Jacob Desvarieux, chanteur, compositeur, musicien et producteur dans la mémoire des cultures créoles.

 

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