Une nouvelle espèce invasive de ver plat découverte en Guadeloupe et en Martinique

Par 09/11/2020 - 08:11
01/01/2020 - 00:00

Une espèce de ver a été identifiée par les équipes du muséum d'histoire naturelle. Elle pourrait représenter une menace pour la biodiversité et l'écologie des sols antillais.

    Une nouvelle espèce invasive de ver plat découverte en Guadeloupe et en Martinique

Plusieurs espèces invasives de Plathelminthes - ou vers plats - ont déjà été signalées aux Antilles Françaises, dont les vers plats à tête en forme de marteau Bipalium kewense et Bipalium vagum. Grâce à une initiative de science participative, un nouvel envahisseur potentiel, Amaga expatria, a été repéré à la fois en Guadeloupe et en Martinique.

En s’appuyant sur ces observations, une équipe internationale, dirigée par Jean-Lou Justine de l'Institut de systématique, évolution, biodiversité (ISYEB - Muséum national d'Histoire naturelle, SU, CNRS, EPHE, Université des Antilles), a réalisé la première étude sur la présence de cette espèce aux Antilles, publiée dans la revue en libre accès PeerJ.

L’espèce, qui provient probablement d’Amérique du Sud, avait été décrite en 2005 à partir de deux spécimens seulement récoltés aux Bermudes. Elle n’avait jamais été retrouvée depuis mais cette nouvelle étude rapporte plus de 20 signalements dans les îles françaises.

Par des techniques moléculaires de nouvelle génération, les scientifiques ont caractérisé le génome mitochondrial de l’espèce mais aussi identifié une de ses proies, un petit escargot local, le Bulime octonéAmaga expatria est un prédateur des animaux du sol (vers de terre, escargots) et pourrait donc représenter une menace pour la biodiversité et l'écologie des sols antillais.

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