2975 morts au lieu de 64 après Maria à Porto-Rico

Par • Mis à jour le 29/08/2018 - 16:16

L'ouragan Maria de 2017 a officiellement tué 2.975 personnes sur l'île de Porto Rico dans les six mois suivant la catastrophe naturelle, selon une étude indépendante entérinée mardi par le gouvernement de ce territoire américain.

    2975 morts au lieu de 64 après Maria à Porto-Rico

Le bilan tragiquement sous-estimé de 64 morts, qui fut un temps celui avancé par les autorités locales, est désormais officiellement abandonné, après un an de controverse, tandis que la méthode pour comptabiliser les décès causés directement et indirectement par les catastrophes naturelles est appelée à évoluer. "J'ai donné comme instruction d'actualiser le bilan officiel à 2.975 morts", a déclaré Ricardo Rossello, gouverneur de Porto Rico. "Toute future discussion devra se fonder sur ce rapport", a-t-il déclaré.

C'est le gouverneur qui avait lui-même demandé, il y a plusieurs mois, à des chercheurs de l'université George Washington de parvenir à un bilan réaliste, face à la controverse. Il a fait son mea culpa mardi. "Je reconnais que nous avons fait des erreurs".

Les chercheurs, qui ont conduit leurs travaux de façon indépendante, sont parvenus à leur estimation en comparant la mortalité pendant cette période à la mortalité normale, à partir des actes de décès et en prenant en compte les migrations d'habitants. Ils estiment que la mortalité a augmenté sur l'île de 22% de septembre 2017 à février 2018, par rapport à la même période de l'année précédente. Maria a laissé des stigmates pendant des mois sur l'île, en coupant l'eau, l'électricité, le téléphone et les routes, isolant de nombreux villages.