Changer d'île

Gerty Archimède, emblème de la femme guadeloupéenne

Par Olivia LOSBAR / RCI.FM / 26/04/2019 - 12:31

A L’occasion de l’anniversaire de sa naissance ce vendredi, la Région lance l’année Gerty Archimède. Après Guy Tirolien en 2017, Dany Bebel Gisler en 2018, la collectivité souhaite en 2019, honorer une figure de la lutte des femmes guadeloupéennes. Une femme au parcours emblématique dans l'histoire de l'archipel.

C’est un emblème de la femme guadeloupéenne dans toutes ses acceptions. Elle aurait eu 110 ans aujourd’hui et pour saluer sa mémoire, la Guadeloupe célèbre ce vendredi son parcours. Gerty Archimède fut une femme visionnaire qui a marqué l’histoire de notre archipel. Elle est sans conteste l’une de celles qui ont le plus contribué à l’évolution de la femme guadeloupéenne.

Femme de justice et femme politique 

Gerty Archimède, une mornalienne née un 26 avril 1909 à Morne à L’eau, qui devient, en 1939, la première femme inscrite au barreau de Guadeloupe. Celle que l’on prenait souvent pour la secrétaire de l’avocat fait fi des a priori. Elle se nourrit au contraire de ces embuches et c’est forte de ce parcours qu’elle construit sa réputation. Ses paires saluent ses talents d’avocate pénaliste. Un engagement également politique : Gerty Archimède sera élue conseillère général en 1945 puis députée en 1946. L’avocate adhère au Parti Communiste en 1948. La mornalienne devient adjointe au maire de Basse Terre, Elie Chauffrein avant en 1956, de remplacer celui-ci à la tête du chef lieu.

L'engagement pour les plus démunis

Elle avait fait de la défense des plus démunis, l’un de ses chevaux de bataille, acceptant même d’être payée en nature. Elle marque les esprits notamment lors de l’affaire Srnsky, empêchant la foule de lyncher le propriétaire d’un magasin de chaussures qui avait lâché un chien sur Raphael Balzinc, un cordonnier ambulant.

Pas de frontière qui ne bride cet engagement puisque la guadeloupéenne a défendu des syndicalistes mais aussi des militants dans la Caraïbe et en Afrique. Beaucoup se souviennent d’ailleurs en Guadeloupe, des trésors juridiques dont elle avait fait montre pour faire libérer la militante noire américaine, Angéla Davis dont le bateau avait été arraisonné au large de la Guadeloupe.

Icone féministe

Mais on connait surtout Gerty Archimède pour son engagement pour l’émancipation des femmes. Une tâche qui a tout de la gageure dans la société guadeloupéenne d’après-guerre. Elle est à l’origine de la création en 1958 de la section guadeloupéenne de l’Union des femmes françaises.

Par son parcours, la trace qu’elle a laissé dans l’histoire de notre archipel, elle est devenue elle-même un modèle pour toutes les petites filles guadeloupéennes.

Aujourd’hui, une stèle s’érige au milieu d’une place qui porte son nom à Morne à L’Eau. A Basse-Terre, le boulevard maritime porte son nom. Une statue représentant l’avocate semble contempler paisiblement la ville.

L'année Gerty Archimède

A L’occasion de l’anniversaire de sa naissance ce vendredi, la Région lance l’année Gerty Archimède.

Après Guy Tirolien en 2017, Dany Bebel Gisler en 2018, la collectivité souhaite en 2019, honorer une figure de la lutte des femmes guadeloupéennes.

Une soirée d'hommage se tiendra ce vendredi à 19H30 au Mémorial Acte en présence des principaux témoins et de la famille de Gerty Archimède. La manifestation prévoit des projections vidéo, des interventions artistiques et une remise de prix à des lycéens.

Ce samedi 27 avril, sa ville natale, Morne à L'Eau et sa ville d'adoption, Basse-Terre s'associent en proposant des soirées témoignages.

Une manifestation s'est tenue ce vendredi matin sur la place Gerty Archimède de Morne à L'Eau, l'association Rose des Aînés a procédé notamment à un dépôt de gerbe sur la stèle.

Ce samedi; à 9H30, la ville de Basse-Terre procédera à un dépôt de gerbe devant la statue à son effigie sur le boulevard maritime.

A 18h, une soirée culturelle se tiendra à la mairie de Basse-Terre. A 18h30, la ville de Morne-à-L'Eau propose elle une soirée de témoignages avec la projection d'unfilm documentaire retraçant la personnalité de Gerty Archimède.

De nombreuses manifestations auront lieu tout au long de cette année 2019 pour honorer la mémoire de cette femme d'exception.

 

 

 

 

 

 

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