Cyclones : fini l'alphabet latin, place à l'alphabet grec !

Par 20/09/2020 - 17:59
01/01/2020 - 00:00

La tempête tropicale Wilfred évolue actuellement dans l'Atlantique. Elle est la dernière de la liste des noms des phénomènes de la saison cyclonique de l'année 2020. C'est désormais l'alphabet grec qui prend le relais.

    Cyclones : fini l'alphabet latin, place à l'alphabet grec !

Depuis 1979, les cyclones tropicaux sont baptisés avec des prénoms alternativement masculins et féminins. Les prénoms sont des prénoms en anglais, espagnol et français. Un principe de cycles fut aussi établi. Basé sur 6 ans et six listes, les années paires débutent par un prénom masculin et impaires un prénom féminin. Ainsi la liste de 2000 est la même que celle de 1994 ; la liste de 2001 reprend celles de 1989 et 1995. Lors de graves cyclones, les noms de ces derniers sont supprimés de la liste et remplacés afin de ne pas choquer la population en lui rappelant de trop mauvais souvenirs.

Cette année, alors que la saison cyclonique n'est pas encore prête de toucher à sa fin, la liste des 21 prénoms a déjà été épuisée puisque il y a quelques jours, le dernier prénom de la liste Wilfried a été attribué à un phénomène cyclonique présent en plein milieu de l'Atlantique.

Place désormais à l'alphabet...grec !

Lorsque la liste des prénoms programmés pour la saison cyclonique est intégralement utilisée, c'est l'alphabet grec qui prend le relais. Il n'a été utilisé qu'une seule fois auparavant, pendant la tristement célèbre saison des ouragans de 2005. Sept ouragans majeurs se sont formés, avec 27 tempêtes nommées qui ont évoluées entre juin 2005 et janvier 2006.

En 2005, année de record avec 27 cyclones, la liste initiale fut totalement utilisée jusqu'à Wilma, puis jusqu'à la lettre grecque Zêta. Cette année, un phénomène cyclonique qui évolue entre le Texas et la Louisiane a été baptisée Beta.

Dans le bassin de l'océan Atlantique, le National Hurricane Center (NHC) basé à Miami est officiellement chargé de nommer les cyclones.

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