163e anniversaire de l’arrivée des Indiens commémorée en Martinique

Par 07/05/2016 - 13:46 • Mis à jour le 07/05/2016 - 13:46

Près de 25 000 personnes aux Antilles trouvent leurs origines parmi les premiers habitants venus de l'Inde, il y a plus de 160 ans. Cette semaine, les évènements se poursuivent en Martinique pour commémorer l’arrivée des Indiens et rendre hommage à leur patrimoine.

    163e anniversaire de l’arrivée des Indiens commémorée en Martinique
1,4 million de travailleurs indiens sont venus dans les colonies anglaises et françaises de la Caraïbe au milieu du XIXème siècle. Aujourd’hui, la diaspora indienne aux Antilles compte environ 25 000 personnes.

Pour le 163e anniversaire de l’arrivée des Indiens en Martinique, trois jours de conférences, débats et animations autour de l’indianité ont été organisés par l’Association Culturelle des Amis de l’Inde/Martinique et la ville de Case-Pilote. C’est une occasion de replonger dans les épisodes douloureux de cette page de l’histoire et valoriser le patrimoine des Indiens qui ont élu domicile en Martinique.

« L’intégration a été plutôt difficile. Par exemple, par rapport à la religion, il fallait se christianiser, c’était une obligation. Il fallait parler soit le créole soit le français, donc le tamoul était interdit à l’époque, sauf pour les besoins culturels des Indiens, le hindi aussi… Il était très difficile de garder ces vecteurs indispensables, incontournables pour la conservation du patrimoine ancestral », Frantz Gobaly, Président de l’Association « Saravanam », Guadeloupe.


L'immigration indienne aux Antilles a eu lieu entre 1854 et 1888. Elle faisait suite à l'abolition de l'esclavage qui a provoqué le manque de main d'œuvre chez les planteurs.

Pour la dernière journée de commémoration, le 6 mai 2016, les visiteurs ont pu suivre des débats et écouter des chants et danses traditionnels indiens, du slam, du tambour ainsi qu’un exposé sur la recherche généalogique, à Case-Pilote ou sur le campus de Schœlcher.

Veranika Chyhir et Yvonne Guilon