Ile Maurice : course contre la montre pour les équipes d'interventions

Par 10/08/2020 - 14:32
01/01/2020 - 00:00

La situation inquiète les écologistes sur l'île Maurice, après l'échouage du bateau MV Wakashio, chargé de plus de 5000 tonnes de carburant. Sur place, les équipes travaillent d'arrache-pied pour tenter de préserver l'écosystème marin mauricien, l'un des plus riche de la planète.

    Ile Maurice : course contre la montre pour les équipes d'interventions
© Europe 1

Les équipes d'intervention sur l'île Maurice étaient lundi dans une course contre-la-montre pour empêcher une nouvelle fuite d'hydrocarbures dans ses eaux paradisiaques, le bateau échoué avec encore près de 2.000 tonnes de carburant à bord menaçant à tout moment de se briser.


Le vraquier MV Wakashio, qui transportait 3.800 tonnes de fioul et 200 tonnes de diesel, a heurté le 25 juillet un récif à Pointe d'Esny. Une fissure dans la coque a entraîné une fuite d'hydrocarbures venus souiller les récifs coralliens, les lagons et les mangroves, dans ce qui est une catastrophe environnementale sans précédent pour cette île de l'océan Indien.


Située sur la côte sud-est de l'île, Pointe d'Esny est un joyau écologique connu pour ses sites de conservation classés internationalement, ses eaux turquoises et ses zones humides protégées.
Plus de 1.000 des 4.000 tonnes de carburant transportées par le MV Wakashio se sont déjà déversées en mer, selon Akihiko Ono, le vice-président de la Mitsui OSK Lines, la société japonaise qui exploitait le navire.
Des hélicoptères ont acheminé lundi une partie du carburant pompé vers la côte, mais les efforts ont d'abord été entravés par la mer agitée et les vents forts.


Les conditions météorologiques, qui rapprochaient de la côte la nappe d'hydrocarbures déversée par le vraquier, se sont toutefois améliorées, ce qui a permis à une barge d'approcher le navire, a annoncé le Premier ministre Pravind Jugnauth.


Les autorités ont reconnu que le bateau risquait de se briser. "Nous sommes à un état avancé du processus de fracturation. Le vraquier n'a pas beaucoup de temps devant lui", a déclaré un scientifique participant aux secours, sous couvert d'anonymat.


- Experts et matériel -


Des plongeurs ont repéré de nouvelles fissures dans la coque du bateau et de sourds craquements étaient entendus depuis la côte, où une importante opération de nettoyage était en cours. Près de 3,6 kilomètres de barrages flottants en chanvre et en tissu ont été tressés, en grande partie par des milliers de volontaires, pour essayer de circonscrire la nappe.


"Toute l'écologie marine a été affectée par l'huile lourde déversée par le bateau. Nous sommes très touchés par ce problème", a expliqué Eldridge Larhubarbe, un étudiant venu apporter un coup de main.

La France a envoyé plus de 20 tonnes de matériel, dont 1.300 mètres de barrages flottants, du matériel de pompage et des protection, ainsi qu'une dizaine d'experts par avion et bateau depuis la Réunion. A environ 200 kilomètres, l'île française n'est pas menacée, a précisé le gouvernement français.


L'île Maurice possède parmi les plus beaux récifs coralliens du monde et constitue un sanctuaire pour une faune rare et endémique. Ses 1,3 million d'habitants dépendent de ses eaux pour la nourriture et l'économie.

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